心影響著身:透過思考走向長期健康

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2023年9月,美國巴蘭坦圖書出版集團出版了著名社會心理學家Ellen J.Langer(埃倫·蘭格)女士的著作The Mindful Body:Thinking Our Way to Chronic Health(本文作者譯為“心影響著身:透過思考走向長期健康」)。

蘭格是美國哈佛大學成立以來第一位在心理學專業獲得終身教職的女性。她已經出版了12本著作,其中的國際暢銷名著Mindfulness,於2013年在台灣木馬文化出版了中譯本-《用心,讓你看見問題核心》;。她由於開創和推廣相關概念,被稱為「正念之母」和「正向心理學之母」。

在健康問題上,人們往往以為病痛總是不可逆轉,也就是越來越糟,如膝蓋越來越僵、視力越來越差、神經越來越衰弱等。蘭格的長期研究卻表明,這種負面看法是有毛病的,正念是具有癒合力的。正念指的是一種不被以往經歷或習慣看法所束縛的積極關注的過程。

本書開頭就敘述了一個實驗。幾位男性老人被安置在一個經過特別設計的居家環境裡,讓他們覺得自己回到了20年前。沒多久,這些老人的行為方式就像年輕了20歲,而且他們的視力、聽覺、力量甚至外表都改善了。

蘭格認為,人們對時間、老化和疾病的想法和認識會大大影響其從傷勢中恢復所需的時間。在本書中,蘭格引領讀者了解了她在哈佛大學「蘭格實驗室」的研究情況。

45年來,她一直透過這個實驗室的成果研究心理狀況影響生理狀況的途徑,探討身心統一觀,即心理因素也許是健康的重要決定因素,重塑思想模式以影響身體健康。有些人本來是健康的,卻非要把自己「想」出病來,當然也可以「想」出健康來。

蘭格說,被診斷出重症的患者往往採取「破罐子破摔」的失敗主義態度,表現出與被診斷的病相關聯的刻板反應和行為。她說,疾病標籤不僅是標籤,它們也可能改變被貼上疾病標籤者的行為。

其實,如果人們體認到,診斷標準、臨界值、疾病標籤等都是人為的概念,沒有必要太在意,就會重新獲得自由感,進而學會療癒自己。

她注意到,透過心理介入、正念決策,並認識到每一種選擇都帶來成長和教育的機會,即便像多發性硬化症和帕金森氏症這樣的慢性病都可以改善症狀。

儘管作者的斷言「健康也許就取決於一個念頭」在某些人看來過度樂觀,作者舉的一些例子也許說服力還不夠強,但讀者仍可以了解本書對心理健康和身體健康之關係的論述、作者在改革僵化的醫療典範方面的努力。

蘭格舉了一個例子,一位89歲的老太太向醫生吐露自己童年遭受的創傷經歷後,其慢性疼痛居然消失了。又如,只不過讓旅館的客房服務員將自己勞累的工作看成是一種健身鍛煉,在她們身上居然產生了減肥的效果。

蘭格的研究同時也表明,令人沮喪的消息有可能對人的健康發生負面影響。

例如,告訴某人處於糖尿病前期——其實他們的糖化血紅蛋白值只比臨界的「正常值」高那麼一點點,就有可能讓他更快地得糖尿病。

總之,本書把對我們身體的控制權交還給我們,諦諦告誡,對健康真實準確的認識始於我們的心智。

其實,古人對心身關係之健康表現早有獨特的認識。例如,《黃帝內經·素問·陰陽應像大論》中說,「怒傷肝,悲勝怒」「喜傷心,恐勝喜」「思傷脾,怒勝思」「憂傷肺,喜勝憂」「恐傷腎,思勝恐」。

中醫學強調精神在生命活動中的重要地位,認為精神能夠統率人體臟腑組織的功能活動。人體的生理功能與精神活動是密切相關的,精神因素可以直接影響臟腑陰陽氣血的功能活動。這一觀點認為,精神狀態與情緒上的變化能夠引發或緩解身體的疾病,強調心理健康在整體健康中的重要性。

西方心理學家和其他學科專家也從不同的角度探討身心靈的見解,研究如何通過心理因素來影響身體健康,這與中醫學的觀點不謀而合。西方心理學中有許多分支,如心理生理學、心理神經免疫學等,這些學科研究精神和心理因素如何影響生理功能,強調心理和身體之間的相互影響。

總的來說,中西方在探索身心關係上雖然方法和理論有所不同,但殊途同歸,都是在探討精神與身體健康之間的密切聯繫。這種跨學科的研究與合作,有助於我們更全面地理解和促進人類的整體健康,實現身心的和諧統一。

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